马斯克揭示星际飞船蓝图:明年进行载人飞行

2019-10-11 20:19

据外媒报道,当地时间9月28日晚间,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)开始介绍其星际飞船(Starship)项目取得的最新进展以及未来计划。星际飞船是一种大型航天器,旨在将人们送往月球、火星等太空目的地。星际飞船的概念在过去几年中已经多次改变,现在马斯克计划揭示其最新蓝图。

马斯克在德克萨斯州博卡奇卡的SpaceX测试场进行演讲。博卡奇卡是墨西哥边境以北的小镇,SpaceX始终在这里为星际飞船建造大量的测试硬件,马斯克在演讲期间以这些闪烁着银光的硬件设备为背景。此外,我们还看到星际飞船的测试原型,它将在未来几个月内进行高空测试飞行。

六个月内入轨,明年进行载人飞行

马斯克站在星际飞船Mk1原型前表示:“这是我见过的最鼓舞人心的东西。” 接下来,SpaceX希望能让这个新原型飞起来,而且要飞得比StarHopper更高,在降落回地球之前可能达到20千米的高度。马斯克说:“在那之后,我们的下次飞行可能只是带着助推器和飞船一路飞入轨道。我们正在以最快的速度建造星际飞船,看到一大堆这样的东西真的很疯狂!”

第二个星际飞船原型MK2,目前正在佛罗里达州的SpaceX设施中建造。马斯克说,Mk3原型将于“大约一个月内”在博卡奇卡开始制造,并可能在三个月内完成。他说:““这听起来很疯狂,但我们希望在不到六个月的时间将其送入轨道,明年就有可能看到载人飞行。使我们成为太空文明所需的关键突破是使太空旅行变得像航空旅行那样常见。”

当然,对于马斯克来说,错过最终期限的事情时常发生。但他相信,如果目前的生产速度能够持续下去,进入轨道的星际飞船可能是Mk4或Mk5原型。在长达一个小时的发布会上,马斯克宣布星际飞船原型的下一次测试将在“一到两个月”内进行。

随后,马斯克详细介绍了星际飞船将如何着陆。他说:“这是一种控制火箭的全新方法,它更像是高空跳伞,而不是操控飞机。”马斯克还解释了钢制隔热罩的重要性,它的花费仅是碳纤维隔热罩的一小部分。他说:“我爱死钢铁了!”

超重运载火箭将推动星际飞船进入轨道,马斯克称其推力将是有史以来最强大的火箭——NASA土星5号的两倍,并配备多达37个猛禽发动机。

火箭+飞船高118米,二代原型下月测试

虽然星际飞船多年来有着许多不同的外观和名称,但有些关键因素始终保持未变。首先,整个系统依赖于SpaceX的下一代猛禽发动机。这款硬件于2016年首次进行测试,以液氧和低温甲烷为燃料,这两种成分可能会在火星上找到。每个发动机可提供约20万公斤的推力,大约是为猎鹰9号火箭提供动力的Merlin 1D发动机的两倍。

马斯克揭示星际飞船蓝图:明年进行载人飞行

图:SpaceX构想的火星城市

此外,星际飞船始终是个由两部分组成的系统:一枚巨型火箭和一艘客用飞船。它们组合起来的高度为118米,其中火箭高68米,飞船高50米。超重火箭有37台猛禽发动机,6条着陆腿。由于地球存在巨大引力,需要火箭助推器才能将巨大的星际飞船送入太空。

星际飞船将采用太空推进剂加上燃料转移技术。为了离开地球轨道,需要另一种不同的星际飞船提供帮助。当第一艘载客星际飞船停在地球周围时,另一枚超重运载火箭需要发射第二艘星际飞船充当“加油机”,里面装满了推进剂。然后,“加油机”可以与已经在轨的星际飞船会合,并将推进剂转移给后者,以便将超过100吨的货物送至月球或火星表面。

最重要的是,整套系统都是可重复使用的。超重运载火箭和星际飞船都应该有能力进行推进着陆,在这种情况下,它们将使用自己的引擎降落,与SpaceX回收猎鹰9号火箭的方法相同。SpaceX的星际飞船将执行大量的货物和人员运送任务,这对于建造月球基地和火星城市至关重要。最终,星际飞船将搭载多达100人进行长时间的星际飞行。

在过去的一年中,SpaceX确实加快了其星际飞船计划的测试。该公司始终在佛罗里达州博卡奇卡和卡纳维拉尔角建造星际飞船的零件和原型,该公司的大部分火箭也都是在那里发射的。

在德克萨斯州进行了几次发动机测试后,SpaceX于今年8月在博卡奇卡进行了首次试飞。名为StarHopper的星际飞船原型飞行器升到了大约150米的高度,而它只使用了一个猛禽发动机,然后又降落在地面上。这标志着猛禽发动机第一次将飞船推进到有实际意义的高度。


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