Jaunt带你游走虚幻与现实之间

2019-11-13 16:15

  这家仅仅成立两年有余的VR技术公司,已成为硅谷的“独角兽”之一,创下同类

  公司单轮融资额纪录,并声称要成为“VR时代的Netflix”。Jaunt是何方神圣?

  Jaunt最近有点火。

  与硅谷其他独角兽公司无异,“钱”途无量的创新技术和巨额融资永远是话题。在虚拟现实(Virtual Reality,简称VR)成为谷歌、Facebook等科技巨头们竞相追逐的领域后,一众瞄准VR领域的创新公司开始浮出水面,Jaunt正是其中的佼佼者。

  近日,Jaunt宣布获得6500万美元的C轮融资,使其总融资额达到1亿美元,并创下同类公司单轮融资额纪录。

  但是,就在行业前景看好,公司未来一片光明之时,掌舵Jaunt三年的CEO延斯•克里斯滕森(Jens Christensen)却任性出走,他说:“交接时刻已到来,我将要开始新的冒险。”而Jaunt也淡定应对这次变动,官网上并没有对克里斯滕森的离开作过多解释,公司声称,眼下需要一位新的CEO带领公司继续开拓VR影视领域,扩大影响力。

  无论谁来担任新的CEO,Jaunt的目标都很清晰——它要成为“VR时代的Netflix”。

  “我们不是硬件开发商”

  VR概念在1960年代被首次提出,它是指借助计算机系统以及传感器技术生成一个三维环境,创造出一种崭新的人机交互状态,通过调动用户所有感官(视觉、听觉、触觉、嗅觉等)带来更加真实、身临其境的体验,让人参与其中产生沉浸感,仿佛进入其他时空。在VR不断发展、市场火热的情况下,VR的产业链格局已基本形成,覆盖了硬件、系统、平台、开发工具、应用以及消费内容等诸多方面。

  基于VR巨大的商业前景,2013年,Jaunt顺势创立。

  这是一家典型的技术型创业公司。它拥有一支纯技术背景的团队:CEO克里斯滕森是斯坦福大学计算机博士,CTO亚瑟•凡•霍夫(Arthur van Hoff)曾是Flipboard(即一款免费的Android、iOS、WP应用,针对Facebook、Twitter等社会化媒体内容进行整合,再通过杂志阅读的形式呈现给读者)的CTO,而团队的其他成员则来自斯坦福、加州理工等科研机构以及Intel、Java等公司。

  2014年,就在Facebook宣布以20亿美元收购著名虚拟现实厂商OculusVR仅仅两周后,Jaunt凭借着只有10名员工的努力,宣布完成680万美元的A轮融资。这是一个良好的开端,随后Jaunt不断成长。

  在发展初期,考虑到专业市场对完全沉浸式、高端电影虚拟现实体验有很高的需求,Jaunt为专业影像制作人提供了一套完整的虚拟现实影视制作解决方案,主打产品是专业级的虚拟现实拍摄设备NEO,它是Jaunt产品系列中专门为虚拟现实设计的360度专业相机。NEO拥有大型传感器和定制设计、定做的光学镜片能够拍摄360度,高分辨率的视频。而且NEO上使用的镜片也进行了优化,即使在光线较暗的地方也能拍出优质的画面。此外,它还具有高动态范围(HDR)成像,和一个完全同步的全局快门传感器阵列。

  不过Jaunt认为,自己并非一家真正意义上的硬件开发商,因为它并不销售NEO,而是以提供虚拟现实视频拍摄和处理服务为主要业务。Jaunt为虚拟现实内容制作和研发了软件和工具,为工作室和其他团体制作了虚拟现实的体验和应用,并向创意开发者提供可用于非游戏类虚拟现实内容的一切东西。

  在提供技术与服务的同时,Jaunt开始关注原创内容的制作。2015年4月,Jaunt在洛杉矶成立了一家影视内容制作公司——Jaunt Studios,由前卢卡斯影业CTO以及数字王国(卡梅隆成立的特效制作公司)CEO克利夫•普卢默(Cliff Plumer)主导。

  随着VR设备的发展,VR市场开始细分,像Jaunt这类专注研究VR视频拍摄装备和处理软件,同时又能制作高品质内容的创业团队,越来越受到资本的关注和扶植。引人瞩目的是,2015年9月,Jaunt获得6500万美元的C轮融资,领投方是迪士尼公司,跟投方也出现了中国资本的身影——华人文化产业基金。

  目前,Jaunt基于自己研发的技术,已拍摄了不少VR娱乐视频资源:用户可以“置身”于保罗•麦卡尼的演唱会现场,“亲临”美国职棒大联盟比赛,成为360度全景电影中的角色,甚至一窥北朝鲜的“神秘”世界……所有这些疑幻似真的视频都可以在Jaunt官方网站上找到,只要下载到智能手机上,通过VR设备或Mac和Windows系统的模拟软件就能观看。

  做VR时代的Netflix

  Jaunt正在做的事与Netflix有几分相似。后者作为在线视频订阅网站,已经成为一家重要的宣传与发行公司。进入VR时代,Jaunt是否有机会成为这样一家公司呢?


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