碳排量堪比欧美一线城市,比特币生产成能耗“黑洞”

2019-08-05 11:52

碳排量堪比欧美一线城市,比特币生产成能耗“黑洞”

撬动资本市场变革杠杆的比特币,因为其给气候和环境带来潜在负担,而正在得到更多关注。英国剑桥大学的“能耗监测数据”和德国慕尼黑工业大学(TUM)日前发布的“碳足迹报告”更是指出,庞大的运算量使得“比特币挖矿机”,即用于赚取比特币的电脑的耗电量十分惊人,同时产生了大量碳排放。
(文丨本报记者王林)

庞大耗电量值得警觉
剑桥大学开发的“剑桥比特币电力消费指数”(CambridgeBitcoinElectricityConsumptionInde,CBECI)在线工具近日指出,比特币全年能源消耗量估计达60.45太瓦时(1太瓦时约合10亿千瓦时),约占全球能源消耗总量的0.25%。这相当于剑桥大学365年的用电需求,或是可以为欧洲供电一年半。
按照CBECI计算,比特币年能耗甚至超过瑞士全国一年58.46太瓦时的能耗量,而如果将“比特币”比喻为国家,其在全球国家和地区能耗排行榜上位列41。据了解,CBECI每30秒更新一次,截至英国《独立报》7月3日发稿时数据显示,比特币今年已经消耗7.57吉瓦电力,约占全球供电量的2.1%。
英国广播公司新闻网报道称,去年有机构对比特币能耗量的预测是与爱尔兰相当,今年剑桥就声称已经超过瑞士,显然比特币能耗量在过去一年大幅上升。鉴于网络计算能力不断加强、加密货币加速普及,未来比特币的能源需求还将继续上扬。
CBECI联合创始人MichelRauchs表示:“我们希望通过最直观的方法来表述事实,CBECI的访问者可以自行判断比特币挖矿机的能耗量大小。”他补充称,CBECI只是一个提供可靠信息和数据的客观平台,其创建目的是为了用数据显示比特币挖矿行业对社会和环境造成的影响。
CBECI既可以实时显现出比特币的能耗情况,还能提供与其他实体的对比维度,比如水力发电可供比特币挖矿机运转69次、生物燃料发电量可供比特币挖矿机运转10次、太阳能和风能可供比特币挖矿机运转23次。
CBECI的评估与英国电力资费对比公司(PowerCompare)此前做出的统计数据十分接近,后者预计比特币的年耗电量在55.63至73.12太瓦时之间,在全球国家和地区能耗排行榜上位列39。
对于比特币能耗量的评估,业内普遍予以积极态度,认为加密货币能耗、用电和排放程度对环保事业很重要,应该予以更高级别的关注和警觉。事实上,鉴于大多数机构都只能通过滞后数据进行预测,因此比特币能耗情况尚没有最为可靠的统计,因此对于其具体排放规模也有待更全面的分析和评估。
碳排量堪比欧美一线城市
值得一提的是,TUM率发布了比特币碳足迹报告,这是全球迄今对这一虚拟货币二氧化碳排放量进行的最详细统计,即比特币挖矿机的碳足迹为每年2200万至2290万吨,相当于德国汉堡或美国拉斯维加斯一年的二氧化碳排放量。
TUM跨学科研究小组指出,仅在2018年,比特币挖矿机的计算机容量就增加了4倍。截至目前,全球68%的比特币挖矿机网络位于亚洲、17%位于欧洲,剩余15%位于北美。
无独有偶,TUM的统计和科学杂志《焦耳》(Joule)的一份报告不谋而合。该报告指出,比特币挖矿机所需电力每年约产生2200万吨的二氧化碳,这和美国堪萨斯城全年碳排量相当。
对此,普华永道会计师、比特币专家AlexdeVries表示,相较于能源消耗,最重要的是尽快明确碳足迹规模。他在《焦耳》上发表的署名文章《比特币日益增长的能源问题》(Bitcoin'sGrowingEnergyProblem)中指出,比特币挖矿产业的能源消耗日渐增长,与正常的金融体系相比,这是一个极端的差异,而这肯定对世界应对气候变化危机有弊无利。
《德国之声》撰文称,即使是不使用比特币的人,在谷歌上进行一次搜索也会耗电0.3瓦时(约合0.0003千瓦时),而如果在谷歌上搜索20次,就相当于使用节能灯1小时。全球范围内,互联网导致的二氧化碳排放量每年超过3300万吨,这是德国整个航空系统空中二氧化碳排放量的总和。如此看来,需要庞大计算能力且可能无昼夜“狂挖”比特币的计算机,将产生难以估量的排放量。
加速与绿色电力挂钩
针对如何减少比特币的碳足迹,TUM跨学科研究小组负责人ChristianStoll表示,为了改善生态平衡、保护环境,加速比特币挖矿行业与绿色电力挂钩是最可靠且最直接的选择。
对此,英国加密货币投资产品和研究提供商CoinShares指出,比特币挖矿行业早就与可再生能源“密不可分”,某些机构提出的“庞大碳足迹”值得商榷。CoinShares是认为比特币挖矿有利可图的分析机构之一,其在最新报告中指出,比特币并没有“极其”危害地球,74%的“挖矿活动”都是通过可再生能源电力完成。
美国数字货币资讯网站CoinTelegraph援引CoinShares最新数据显示,可再生能源发电在比特币挖矿行业能源组合中占比近74.1%,是全球可再生能源在能源组合中平均占比的4倍。有趣的是,这一比例比CoinShares去年11月公布的77.8%还低了3.7%,占比下降是因为新的“挖矿集群”在传统燃料发电盛行的国家和地区出现所致。
CoinShares指出,比特币挖矿主要位于全球可再生电力供应的地区,比几乎所有其他大型工业都更加绿色环保。除美国纽约和俄罗斯之外,美国华盛顿州和俄勒冈州、加拿大不列颠哥伦比亚省和魁北克省、冰岛、挪威、瑞典、格鲁吉亚的“矿场”,都主要利用可再生能源发电。
有专家指出,比特币挖矿对可再生能源发展意义重大,可再生能源电力通过光纤传输比架设特高压电网传输更便宜、更便捷。事实上,虽然“矿场”移动性强且人力需求极少,但庞大的耗电量、高成本的挖矿机和降温设备的维护费用,仍然让比特币的参与者“吃不消”,因此电力资源丰富且电价低廉的地区成为“矿场”首选。
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出品|中国能源报(ID:cnenergy)
责编|闫志强
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